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CÓMO SALVAR UNA COLMENA ENVENENADA

CÓMO SALVAR UNA COLMENA ENVENENADA

No hay nada peor que descubrir que tus abejas han sido envenenadas. La entrada una vez ocupada, ahora silenciosa con solo unas pocas abejas que se retuercen en una alfombra de muertos debajo. Lo repentino de una colonia perdida por envenenamiento con pesticidas es impactante. Lo que sigue es a menudo desgarrador, humillante y exasperante. Entonces, ¿cómo sabes si tu colonia ha sido envenenada? ¿Qué haces si sucede y cómo puedes prevenirlo si aún no ha sucedido? Siga leyendo para descubrir todo lo que necesita saber sobre cómo proteger a sus abejas y otros polinizadores de esta terrible experiencia.

Reconocer el envenenamiento por pesticidas

Dado que las abejas melíferas vuelan hasta tres millas para buscar alimento, los apicultores urbanos corren un riesgo particular por los pesticidas. A diferencia de los entornos agrícolas, la mayoría de los propietarios de viviendas urbanas y suburbanas tienen la libertad de usar pesticidas sin restricciones, licencias o instrucciones. Si uno de sus vecinos usa un pesticida incorrectamente, puede devastar las colmenas cercanas. El uso inadecuado de un pesticida puede incluir: usar demasiado, aplicarlo a las plantas cuando están floreciendo o aplicarlo en el momento equivocado del día. Es importante comprender que la mayoría de estos incidentes ocurren como resultado de la ignorancia, no de la malicia. Muchos simplemente no leen las instrucciones antes de usar el producto que compran y lo hacen sin comprender las consecuencias que tienen sus acciones.

Cuando su colonia experimente una intoxicación aguda por pesticidas, verá:

  • Una caída repentina en los recolectores.
  • Una gran alfombra de abejas muertas frente a tu colmena.
  • Abejas girando, saltando y desorientadas en el suelo alrededor de tu colmena.
  • Las abejas caen de los marcos cuando los levantas.
  • Abejas muertas en el tablero inferior.

CÓMO SALVAR UNA COLMENA ENVENENADA

Cómo ayudar a una colmena envenenada a recuperarse

Desafortunadamente, la mayoría de las colmenas envenenadas nunca se recuperan, pero en la mayoría de los casos es un simple juego de números. Cuanto más grande sea tu colonia, mayores serán sus posibilidades de supervivencia. Una vez que los pesticidas eliminen a las abejas de campo, la población se reducirá drásticamente. Una colmena con una población baja ahora corre el riesgo de sufrir otros problemas porque no tendrá la mano de obra necesaria para completar las tareas diarias.

uno grande es limpieza. Una colmena envenenada se abruma fácilmente con las tareas domésticas o limpiando las abejas muertas y las larvas envenenadas. No puedes hacer mucho para ayudar a las larvas muertas en las celdas. Si nota un panal en particular que parece que ya no está ocupado y contiene larvas muertas, debería considerar sacarlo de la colmena. Si encuentra abejas muertas en el tablero inferior, asegúrese de sacarlas de la colmena para evitar que se produzcan infecciones bacterianas secundarias. Es una buena idea revisar el tablero inferior cada pocos días después de un envenenamiento si las abejas parecen abrumadas por los cadáveres.

Otro gran problema es tiendas de comida. Sin recolectores, sus abejas se verán obligadas a vivir de lo que tienen. Si sus reservas están bajas, ¡pueden terminar muriendo de hambre! Asegúrese de que sus abejas tengan suficientes reservas de polen y miel y, si no las tienen, debe alimentarlas hasta que puedan volver a aumentar su población.

Es muy común que una colonia que ha sido envenenada termine sin reina y no siempre sucede de inmediato. Debes tener especial cuidado de no pasar por alto los síntomas de una colonia que ha perdido a su reina. Si nota que sus abejas están creando nuevas reinas, debe dejarlas o reemplazarlas usted mismo. Es probable que su reina haya resultado dañada o muerta por la exposición a pesticidas. En la mayoría de los casos, una colonia tendrá más posibilidades de sobrevivir si la vuelves a reinar. Por lo general, espero varias semanas después del envenenamiento antes de hacer esto para asegurarme de que tengan una oportunidad de sobrevivir.

Como regla general, te recomiendo reducir la entrada cada vez que una colonia se debilita para protegerlos de los depredadores. Asegúrese de hacer esto cuando su colonia se esté recuperando de un envenenamiento, ya que serán extremadamente vulnerables.

Otra cosa importante a saber es que una colonia cuya población cae repentinamente también puede ser víctima de ácaros, polillas y escarabajos. Esté atento a estos villanos en las semanas posteriores al envenenamiento y tome las medidas adecuadas contra ellos si ve alguna señal. Es una buena idea ahuyentar polillas y escarabajos quitando cualquier peine abandonado. Una colonia debilitada puede no tener los recursos para defender todos los panales que una vez ocuparon. Cuando los ácaros se afianzan, puede ser una elección difícil la mejor manera de ayudar a las abejas. No hacer nada seguramente significará el colapso, pero la mayoría de los tratamientos contra los ácaros serán demasiado duros para una colonia debilitada por los pesticidas. Cada caso merece su propia solución única. Mi preferencia es volver a reinar, sacudir el azúcar en polvo y agregar crías operculadas y abejas nodrizas de una colmena más fuerte para aumentar la población.

Por último, deberá ser paciente. La colmena tardará meses en recuperarse del envenenamiento si no muere por completo. Aunque hay cosas que puedes hacer para ayudarlos, el tiempo es el mejor sanador. Asegúrate de no abrir la colmena con demasiada frecuencia, solo dificultarás su recuperación. En esta situación, tener un ventana de visualización en su colmena puede ser extremadamente útil. Le permitirá controlar las abejas sin molestarlas.

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Un caso de estudio

Las fotos de arriba son fotos del colmenar en la azotea de un estudiante que fue envenenado en julio de 2016 y exhibió todos los síntomas y obstáculos mencionados anteriormente para la recuperación. Sus dos nuevas colonias estaban prosperando y apenas comenzaban a llenar su segunda caja de cría con panal cuando ocurrió el desastre. Casi todos los recolectores fueron envenenados. Muchos de ellos nunca regresaron a las colmenas, pero varios cientos lo hicieron y, desafortunadamente, transmitieron el veneno a las abejas domésticas. Cuando esto suceda, encontrará abejas muertas dentro de la colmena y las abejas jóvenes se caerán de los marcos cuando las levante. En esta etapa del envenenamiento, la probabilidad de supervivencia de una colonia es mínima. En este caso concreto hemos conseguido mantener vivas ambas colonias hasta el momento (han sido cinco meses), pero ha costado mucho esfuerzo y las abejas aún no se han recuperado del todo.

Inicialmente, ambas colonias tenían poca o ninguna actividad de búsqueda de alimento y luchaban con las tareas del hogar debido a una población reducida. Su población era menos de la mitad de lo que era. Nos movimos rápidamente para reducir la cavidad de su colmena, sacando los panales que habían abandonado. Empezamos a darles de comer y esperamos. Después de varias semanas, la población de ácaros se disparó peligrosamente. Espolvoreamos las abejas con azúcar glas para aumentar la caída de ácaros y decidimos volver a reinar una de las colmenas. Normalmente, habría vuelto a reinar ambas colmenas, pero decidimos experimentar. La colmena A aceptó a la nueva reina y comenzó a mejorar, pero aún carecía de la población necesaria para recuperarse. Terminamos disminuyendo fuertemente su población agregando varios marcos de abejas de cría y nodrizas de una de mis propias colonias grandes y fuertes. Se hizo lo mismo con la colmena B, que no volvió a reinar. La colmena A ahora está mejorando de forma lenta pero segura, mientras que la colmena B sigue teniendo problemas. La colmena B recientemente se volvió a reinar con éxito y esperamos que la nueva reina los cambie, pero continuamos monitoreándolos de cerca.

A continuación se muestra un ejemplo de un volante que distribuyo a los vecinos después de un incidente de envenenamiento con la esperanza de evitar que vuelva a suceder. Una de las peores partes de perder una colonia por intoxicación con pesticidas es saber que puede volver a suceder fácilmente. Su mejor oportunidad es tomar acción y educar a sus vecinos sobre el uso de pesticidas. Si puede hablar con sus vecinos en persona, será más afectivo, pero es bueno dejarles algo a lo que puedan referirse. Es una idea aún mejor entregar una versión modificada de este volante antes de que ocurra un incidente de envenenamiento.

Folleto de abejas envenenadas

Prevención del envenenamiento por pesticidas

No podemos controlar dónde van nuestras abejas a buscar alimento, pero lo que podemos hacer es educar a nuestras comunidades sobre cómo proteger a nuestros polinizadores con prácticas responsables de manejo de plagas. Algunas estrategias para llegar a sus vecinos incluyen: campañas puerta a puerta con folletos educativos, publicaciones en foros comunitarios en línea, contacto con líderes locales u organizaciones de noticias, y ofrecerse como voluntario para hablar con grupos de jardinería. Aquí hay información útil para compartir al emplear estas estrategias de divulgación.

Los pesticidas no siempre son necesarios. Cuando una planta está bajo estrés, es susceptible a plagas y otros problemas. Cuando usa un pesticida o un fungicida, en realidad solo está tratando un síntoma y no el problema. El problema a menudo radica en el suelo. La mala salud del suelo conduce a plantas débiles que conducen a problemas de plagas. Entonces, antes de rociar su planta con pesticidas, es posible que desee investigar si es necesario modificar el suelo.

Elige tu veneno con cuidado. Algunos pesticidas son más dañinos para las abejas que otros e incluso los que son menos dañinos aún pueden dañarse cuando se aplican incorrectamente. Si siente que necesita usar un pesticida, investigue cuáles son los más apropiados y menos dañinos para las abejas. La mayoría de la gente no se da cuenta de que los pesticidas orgánicos seguirán dañando a las abejas.

La aplicación importa. Siempre lea las instrucciones de su producto pesticida, pero en general, para proteger a los polinizadores, no debe tratar las plantas que están en flor. También es importante aplicar el pesticida por la noche para que sea menos probable que las abejas lo encuentren y no debe aplicar el pesticida en condiciones de viento o humedad porque esto puede provocar la deriva.

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