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Tropilaelaps clareae: otra criatura temible para las abejas

Aunque se cree que está confinado a las regiones tropicales y subtropicales de Asia, el ácaro parásito asiático de la cría, Tropilaelaps clareae, es una plaga que tiene en vilo a muchos apicultores. Es uno de los parásitos mencionados específicamente en la Ley de la Abeja de 1922 y se considera más amenazador que la Varroa destructor.

El ácaro es originario de Asia y su huésped natural es la gran abeja asiática de la miel, Apis dorsata. Sin embargo, en algunas regiones como Pakistán, se encuentra en muchas especies de Apis, incluida Apis mellifera. Destaca sobre todo en las zonas cálidas, donde hay cría durante todo el año.

En muchos aspectos, el ácaro parásito asiático de la cría es similar al ácaro Varroa. Es grande y de color marrón rojizo y puede verse adherido a la cría. Sin embargo, a diferencia de la Varroa, este ácaro es más largo que ancho y recorre rápidamente el panal.

La hembra del ácaro fundador entra en la celda de cría en la fase larvaria, justo antes de que se tape. Allí pone unos cuatro huevos. Éstos eclosionan y se alimentan de la pupa de la abeja melífera, lo que provoca malformaciones y/o la muerte del hospedador. El desarrollo completo del ácaro dura sólo una semana. Es este corto periodo de desarrollo lo que preocupa a los apicultores: las poblaciones pueden acumularse mucho más rápidamente que las poblaciones de ácaros Varroa.

Los ácaros parásitos asiáticos de la cría se manifiestan con un patrón de cría irregular y abejas jóvenes con el abdomen deforme, alas irregulares y patas deformadas o ausentes. Es frecuente ver a las desventuradas abejas recién nacidas arrastrándose por la entrada o a lo largo de las barras superiores.

Por el momento, el control de Tropilaelaps es similar al de Varroa. Pero teniendo en cuenta nuestro limitado éxito en el control de la Varroa, deberíamos estar preocupados. En la actualidad, Tropilaelaps no prospera en regiones con periodos de cría deprimida, como ocurre en los climas septentrionales, pero las criaturas con ciclos de vida cortos evolucionan rápidamente, por lo que debemos considerar Tropilaelaps como una amenaza potencial.

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