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Aceite de anís para abejas: lo seguirán a todas partes

Ayer un lector, comentó mi post «Cinco plantas favoritas para el jardín de las abejas» diciendo que el anís es un excelente atrayente de abejas. Tiene toda la razón. Quiero darle las gracias por mencionarlo porque el anís es una gran planta para las abejas.

Nunca he cultivado anís en el jardín. Pero de todos los aceites esenciales con los que he experimentado, el anís es el que mejor atrae a las abejas. Siempre que tengo abejas que no se beben el jarabe de miel, pongo una o dos gotas de aceite de anís en el alimento. A la mañana siguiente, el comedero está vacío. Nunca falla.

Parece que a veces, a finales de otoño, cuando empieza a hacer frío por la noche, las abejas no se sienten motivadas para recoger su jarabe. Así que siempre tengo a mano una botellita de aceite de anís como estimulante de la alimentación. Les encanta, más que cualquier otro aroma que conozca.

El favorito

Conocí esto en el blog de alguien hace unos años. En aquel momento estaba experimentando con varios aceites como estimulantes de la alimentación, incluyendo árbol de té, romero, tomillo, limón, gaulteria… todo lo que pude encontrar, pero el anís fue el favorito (o quizás el favorito con los pies hacia abajo) de todas las colonias en las que lo probé.

El anís es una hierba anual originaria del sur de Europa y de la región mediterránea. Produce montones de flores blancas que atraen a las abejas y las semillas son la fuente del aceite de anís. Elige un lugar soleado y planta las semillas en un suelo bien drenado en cuanto la tierra empiece a calentarse en primavera. Como el anís tiene una raíz pivotante, no se trasplanta bien, así que planta las semillas en su ubicación definitiva. Riega regularmente, pero con moderación. Las plantas alcanzan unos 60 cm de altura.

Nota: El anís (Pimpinella anisum) se confunde a veces con el hisopo de anís (Agastache foeniculum), que es una excelente planta apícola por sí misma. El anís hisopo no es ni un verdadero anís ni un verdadero hisopo, sino una de las muchas especies de Agastache. Tanto el Agastache como los hisopos verdaderos pertenecen a la familia de la menta (Lamiaceae), mientras que el anís pertenece a la familia de la zanahoria (Apiaceae). Nunca he probado el anís estrellado (Illicium verum), así que no sé si tiene el mismo efecto que la Pimpinella.

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