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Los polinizadores no van a cambiar, así que tenemos que hacerlo nosotros

Es fácil culpar de la pérdida de hábitat de las abejas a «ellos», es decir, a las granjas industriales, los huertos extensivos, los campos fumigados y las autopistas cuidadas con herbicidas. Pero en realidad, nuestras ciudades y suburbios modernos son igual de malos. Hemos cubierto la tierra de mantillo, terrazas, hormigón, losas, ladrillos, pavimento y césped. Ninguna de estas cosas es atractiva para las abejas, ni para las abejas criadas ni para las abejas solitarias.

Instalamos muchas de estas superficies antinaturales para suprimir las malas hierbas y el barro. Pero son las malas hierbas y el barro lo que necesitan las abejas. La mayoría de las especies de abejas del mundo son solitarias, y la mayoría de las abejas solitarias anidan en el suelo o utilizan el barro para construir sus hogares. Al cubrir cada centímetro cuadrado de tierra con algo que nos proteja del barro, negamos a estas criaturas un lugar donde vivir.

Para colmo, lo que plantamos tampoco ayuda a las abejas. Los céspedes se cuidan con esmero para evitar las plantas de hoja ancha. Antes, el césped se plantaba con una mezcla de trébol y hierba. Esos céspedes nunca necesitaron fertilizantes nitrogenados porque las bacterias que viven en las raíces del trébol fijaban el nitrógeno atmosférico en algo que la hierba podía utilizar. Pero hace tiempo que el trébol pasó de moda. Ahora matamos el trébol con productos químicos y luego añadimos fertilizantes químicos para compensar la falta de nitrógeno. ¿Cómo podemos estar tan confundidos?

Y en lugar de adornar el césped con bordes floridos, ahora utilizamos árboles y arbustos de hoja perenne, fáciles de cuidar y que no florecen. En conjunto, nuestros céspedes tienen un aspecto estéril y poco atractivo, como la fachada de un banco. Está limpio y recortado, pero allí no vive nada.

Parte del problema es que estamos muy ocupados y queremos jardines fáciles de cuidar. Pero lo que hemos ganado en facilidad lo hemos perdido en belleza, biodiversidad y estacionalidad. El césped tiene el mismo aspecto en primavera, otoño, verano o invierno. Y de alguna manera no está bien tener plantas desgastadas y muertas que caen al suelo o cabezas de semilla secas que sueltan, válgame Dios, semillas. Todo debe estar limpio, ordenado, estéril y artificial. Es más aceptable tener un flamenco rosa de plástico en el jardín de las afueras que un cosmos que se ha vuelto marrón y se ha caído. Un coche chatarra en la entrada es más aceptable que un césped demasiado crecido. Y puedes esparcir todos los venenos que quieras, pero por favor, ¡deshazte de esos dientes de león!

No podremos resolver el problema de la disminución de polinizadores hasta que redefinamos lo que es bueno y malo en los paisajes urbanos y suburbanos. Tenemos que convertir al menos una parte de nuestros céspedes, sembrados de malas hierbas y monocultivos, en parcelas de pradera, flores silvestres, tréboles y plantas autóctonas. Tenemos que entender que está bien que una planta se muera en invierno y que las semillas vuelen con el viento. Y ha habido sitio para ¿me atrevo a decir? el barro .

Cada vez que me planteo qué puedo hacer por las abejas me doy cuenta de que el problema es mayor de lo que parece a primera vista. Las leyes, las ordenanzas y las comunidades de propietarios impiden muchas cosas que serían buenas para los polinizadores. Las normas sociales impiden muchas más. Y cuando se les presiona, la gente explica que los polinizadores viven «ahí fuera», en el campo, en el bosque o en la naturaleza.

Pero ya no existe lo «salvaje», y el peor lugar para las abejas son las regiones agrícolas. ¿Y los bosques? El Departamento de Recursos Naturales de mi estado rocía sistemáticamente las nuevas plantaciones de abeto con herbicidas, lo que no deja nada que las abejas silvestres puedan comer.

Por desgracia, no tengo una respuesta para todo esto, pero algo tiene que cambiar. Los valores tienen que cambiar. Tiene que importarle a mucha gente. Hasta entonces, la situación de los polinizadores no hará más que empeorar, y la mayoría de nosotros ni siquiera lo sabremos.

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