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¿Por qué todas mis abejas están en la parte superior de la colmena?

Ayer una lectora escribió para decir que todas sus abejas estaban en la caja de cría superior y que no recordaba que esto hubiera ocurrido el año pasado. Quería saber si era normal.

El hecho es que las abejas de invierno mantenidas en una colmena vertical se moverán hacia arriba a medida que consumen sus reservas. Recuerde que las abejas almacenaron su miel por encima durante todo el verano. Primero llenaron el área alrededor del nido de cría, y después entraron en las alzas de miel y las llenaron también. Es natural que busquen la miel en el lugar donde la almacenaron, es decir, arriba.

Sin embargo, si las abejas tienen mucha miel, esta migración hacia arriba se produce lentamente a lo largo del invierno. Sólo cuando agotan la miel de su área inmediata suben en busca de más.

Si el racimo es grande, se extiende hasta cubrir más cuadros. Estos grandes racimos pueden consumir toda la miel de todos los cuadros porque la tienen justo delante. A veces, sin embargo, el racimo es pequeño y ocupa sólo algunos cuadros. Estas abejas pueden «perderse» la miel que está almacenada varios cuadros a la izquierda o a la derecha, y subir antes en su lugar. Puede imaginarse esto como una chimenea construida a través de la miel. Se sabe que las colonias se mueren de hambre en esta situación, especialmente en climas muy fríos, cuando las abejas no pueden salir de la colmena en busca de comida.

Según mi experiencia, las colonias que han hecho una chimenea a través de la miel y se han juntado encima de los cuadros para morir de hambre suelen tener colmenas más pequeñas y menos pobladas. Es una cuestión de probabilidad. Más abejas cubriendo más área tienen más probabilidades de toparse con los almacenes de comida que los racimos pequeños y compactos.

Mi recomendación es la siguiente: si encuentra abejas agrupadas encima de los cuadros, aliméntelas con algún tipo de alimento de invierno (no líquido) como tortas de caramelo, fondant o netamente miel. O, si hace suficiente calor, abra la colmena y mueva cualquier resto de miel cerca de la agrupación donde puedan encontrarla. Puede invertir las cajas de cría. Es decir, poner el racimo en el fondo y colocar los marcos de miel a ambos lados y directamente encima del racimo.

Las abejas mantenidas en una colmena horizontal, como una colmena de barra superior, ya están lo más alto que pueden llegar. Se moverán lateralmente para conseguir la miel, pero normalmente se mueven en una sola dirección. Digamos, por ejemplo, que el racimo empezó en el centro de la colmena y se movió hacia la derecha. Una vez que se han comido toda la miel en esa dirección, normalmente no se darán la vuelta y atravesarán el espacio vacío para encontrar la miel en el otro extremo, especialmente cuando hace demasiado frío para romper el racimo.

Un truco que algunos apicultores utilizan es el siguiente: al principio del invierno reorganizan las barras superiores para que el racimo esté en un extremo de la colmena, no en medio de la miel. De esta manera, las abejas siempre se mueven en la misma dirección y siempre encuentran más miel. No es necesario retroceder.

En cualquier caso, si sus abejas están todas agrupadas en la parte superior o en un extremo de su colmena tan temprano en el invierno, es casi seguro que tendrá que hacer alguna intervención para mantenerlas vivas hasta la primavera.

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