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Lo esencial de la apicultura para el principiante: Colmenas Langstroth

Así que este es el año. Por fin vas a dar el salto al mundo de la apicultura. Además de un paquete de abejas, ¿qué es lo mínimo que vas a necesitar para sobrevivir el primer año?

Lo primero que debe determinar es el tipo de colmena que va a utilizar: Langstroth, de barra superior o Warre. Hay otros, por supuesto, pero estos tres son muy populares.

Asumiendo que se decide por Langstroth, la siguiente pregunta es si va a usar un equipo de 8 o 10 marcos. Los equipos de ocho bastidores son más ligeros y fáciles de desplazar. El equipo de diez cuadros es el estándar utilizado por los apicultores comerciales. El equipo de diez cuadros es probablemente el mejor si quiere comprar equipo usado o artículos especiales, aunque cada año hay una mayor variedad de equipos de 8 cuadros disponibles. A las abejas no les importa una cosa u otra, así que la decisión es suya.

El equipo se puede dividir en dos tipos: equipo para usted y equipo para ellas. Empezaré con equipo para ellas, a veces llamadas «muebles o herramientas». La lista de abajo asume que empezarás con una colmena. Sin embargo, si puedes permitírtelo, es mejor empezar con dos.

Equipamiento esencial para las abejas, de abajo arriba:

Soporte de colmena. Es una plataforma que mantiene la colmena alejada del suelo. Puede ser de lujo o improvisada con palés de madera o bloques de hormigón. La distancia a la que mantengas la colmena del suelo es una cuestión de preferencia personal, pero recuerda que la altura de tu colmena variará con la temporada. Yo mantengo la mía a unos 45 cm del suelo, pero menos también está bien.

Tablero inferior con pantalla Varroa. Puede empezar sin una pantalla Varroa, pero ¿por qué molestarse? Los ácaros son el peor enemigo de las abejas, así que es mejor empezar a tratar con ellos de inmediato.

Reductor de entrada. Permite ajustar el tamaño de la entrada. Es especialmente útil en invierno y durante la época de friaje.

Dos cajas de cría profundas o tres cajas medianas. Aquí es donde vivirán las abejas, por lo que es importante que la colonia tenga espacio suficiente para crecer.

Una dotación completa de marcos para las cajas de cría. Recuerde comprar marcos que se ajusten a las cajas: profundos para las profundas y medianos para las medianas.

Base. Aunque no es esencial, la base es algo bueno para un principiante porque ayuda a las abejas a construir panales en el lugar correcto. Necesitará una hoja por cuadro, ya sea de cera de abeja prensada o de plástico. El plástico es más fácil para el principiante.

Algún tipo de alimentador para abejas. Hay muchas opciones, pero necesitará alimentar con jarabe de miel a su nuevo paquete de abejas.

Cubierta exterior telescópica. «Telescópica» significa que la cubierta se ajusta sobre los bordes de la colmena para mantener la lluvia fuera. Puede ser de madera recubierta de metal o plástico. Es bueno tenerlas, pero no es esencial el primer año:

Alzas con marcos y cimientos. Es muy poco probable que los necesite el primer año si empieza con cimientos nuevos. Pero la mayoría de los nuevos apicultores quieren tenerlos a mano, así que adelante.

Cubierta interior de madera. Algunos las usan, otros no. Si su presupuesto es ajustado, puede prescindir de ella.

Rejilla: La rejilla es un equipo que ayuda a mantener a las abejas frescas en verano y calientes en invierno. También ayuda a controlar los enjambres. Muchos apicultores no lo utilizan, así que puede prescindir de él.

Equipo esencial para el apicultor:

Casco con velo. Puede prescindir del traje o la chaqueta, pero necesita un velo. Por cierto, nunca he dicho que sean cómodos.

Guantes. Aunque muchos profesionales nunca usan guantes, si eres nuevo en esto realmente deberías usarlos. No hay guantes a prueba de picaduras, pero el cuero es resistente y se lleva bien. Los guantes de nitrilo son más fáciles de usar y llevar dos pares reducirá las picaduras.

Ahumador. Algunos apicultores no los usan, pero la mayoría sí. Un principiante no debería prescindir de él.

Herramienta de colmena. Hay muchos tipos. Personalmente, me gustan las que tienen un gancho en un extremo.

Equipo no esencial, pero útil para el apicultor:

Cepillo para abejas. Este cepillo suave es útil en muchas situaciones. Mi primer año usé un pincel y maté muchas abejas.

Cúter. Tiene muchos usos en el campo, especialmente para abrir bolsas de comida.

Cinta adhesiva. Un sinfín de posibilidades.

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