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¿Es necesaria una tabla de aterrizaje para tus abejas?

Las plataformas de aterrizaje y los porches pequeños son innecesarios para las abejas melíferas. Sin embargo, el tema se está polarizando. Algunos apicultores juran por ellos, otros los odian. ¿Así que, cuáles son los problemas?

No me gusta el argumento de que si las colonias silvestres no necesitan tablas de aterrizaje, tampoco las colonias lo necesitan. Sin embargo, es un buen lugar para comenzar porque es cierto.

Las colonias silvestres rara vez tienen porches, ya sea que vivan en el hueco de un árbol o dentro de una pared. Otros pueden tener uno por casualidad, como las colonias que viven dentro de cajas de válvulas de agua o buzones de correo abandonados. Sin embargo, parece que otras consideraciones de bienes raíces son más importantes para las abejas melíferas, como el volumen de la cavidad interna y el tamaño de la abertura.

Porches: no es bueno para camiones

A los apicultores comerciales no les gusta nada que sobresalga del costado de la colmena. Necesitan mover sus colmenas con frecuencia, a menudo apilándolas en tarimas y atándolas con cuerdas o amarres. Proyectar características arquitectónicas de cualquier tipo interfiere con el negocio, por lo que prefieren prescindir de ellas.

Del mismo modo, el almacenamiento en almacenes, graneros o búnkeres de invierno se complica por las cosas que sobresalen de las paredes de las colmenas. Incluso en mi pequeña operación, encuentro que cualquier cosa que requiera espacio adicional es irritante y puede que tenga que irse.

Si le das un porche a una abeja

Por otro lado, los apicultores aficionados a menudo adoran los porches y las plataformas de aterrizaje y no pensarían en criar abejas sin ellos. A diferencia de los humanos, si le das un porche a una abeja, ella lo usará.

Intentalo. Si proporciona una tabla de aterrizaje de cualquier tipo en la entrada de la colmena, muchas de las abejas aterrizarán en ella antes de entrar. Mi suposición, pura especulación aquí, es que es más fácil aterrizar en una superficie plana que enhebrar el ojo de la aguja y volar directamente a una pequeña abertura, especialmente cuando hordas de abejas van y vienen al mismo tiempo.

Por supuesto, esas abejas no necesitan volar directamente al interior. En cambio, pueden aterrizar en la pared exterior de su colmena. Como muchas otras especies de abejas, las abejas melíferas tienen arolia. Las arolia son almohadillas pegajosas y flexibles que se encuentran entre las garras del tarso al final de cada pata. Las almohadillas ayudan a los insectos a caminar sobre superficies verticales o incluso invertidas.

Por útil que parezca, no todas las abejas tienen arolia. Por ejemplo, las abejas del género Megachile, que incluye las cortadoras de hojas y las abejas de resina, no tienen arolia en absoluto, pero se las arreglan bien. Solo un pensamiento.

Otros pros y contras

Los defensores de los porches son muchos. Hace varios años, publiqué una historia sobre el apicultor Anthony Planakis, quien dice que una combinación de entradas superiores y pequeños porches elevó su producción de miel. Simplemente agregó una entrada superior con un pequeño porche a cada súper miel, una adición que produjo una gran cantidad de miel.

Otros, incluyéndome a mí, consideran que los aterrizajes son excelentes para la observación de abejas. Si las abejas aterrizan en una superficie plana antes de entrar, tienes unos segundos extra para examinar las abejas y sus cargas de polen, lo que te dará una idea del funcionamiento de tu colmena. También te da tiempo para tomar algunas fotos.

Los detractores de los porches afirman que un área plana puede dar una ventaja a los invasores, como las abejas robadoras o las avispas invasoras. Quizás también les resulte más fácil entrar en la colmena desde una posición de pie en lugar de intentar volar. Incluso a los ratones, pájaros y lagartijas parece que les gustan las áreas planas como un lugar para la espera y la planificación estratégica.

Por el contrario, a menudo es más fácil ver peleas en la plataforma de aterrizaje que ver peleas en el suelo o entre la maleza. Una vez que vea peleas, sabrá que tiene un problema, por lo que la detección temprana es algo bueno.

Es una decisión del apicultor

Solo recuerde que los porches y las plataformas de aterrizaje son principalmente para personas, no para abejas. Entonces, si le gusta la idea de un lugar de aterrizaje, hágalo. Si no lo hace, déjelos fuera. De cualquier manera funciona, y será más feliz con el arreglo que funcione para usted.Suite Honey Bee

Aquí puede ver el arolio entre las garras del tarso de la pata delantera izquierda de una abeja melífera.  Foto de Pixabay.
Aquí puede ver el arolio entre las garras del tarso de la pata delantera izquierda de una abeja melífera. Foto de Pixabay.

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