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¿CUÁNTO ESPACIO DEBO DAR A MIS ABEJAS?

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En una colmena, el tamaño importa. Una de las decisiones que debe tomar un apicultor es cuándo agregar más espacio a la colmena y cuándo quitar espacio. Puede ser complicado saber exactamente cuándo debe actuar, pero si no lo hace, su colonia podría sufrir. Siga leyendo para comprender mejor la filosofía detrás de esta parte del manejo de la colmena y algunos consejos útiles.

Acumulación de primavera

Si está comenzando con un núcleo o un paquete esta primavera, es posible que se pregunte cuál es la configuración adecuada para sus abejas. Un error que veo que cometen los nuevos apicultores es darles demasiado espacio a sus nuevas abejas. ¡Creo que el apicultor ha comprado, ensamblado y pintado todo su equipo nuevo y es mejor que lo use todo! ¿Correcto? Bueno, a las abejas les gusta permanecer a 95F cálidos y acogedores dentro de su grupo. El ambiente en la colmena es muy cuidadosamente controlado no sólo para la temperatura, sino también para el dióxido de carbono y la humedad. Cuando les das más espacio del necesario tienen que trabajar mucho más para mantener estas condiciones y recuerda, ¡el calor sube! Como con cualquier trabajo en la colmena, el control de la temperatura (y debemos suponer también el CO2 y la humedad) se alimenta del consumo de miel. Darle demasiado espacio a sus abejas no solo resultará en abejas estresadas, sino que también puede ver que las reservas de miel se agotan rápidamente y eso puede conducir a la inanición. Piensa en la colmena como una casa que debe calentarse y en la miel como el dinero que usan para pagar la cuenta. Si le das a tus abejas una casa muy grande con una tonelada de espacio vacío, tendrán que pagar una factura correspondientemente alta. Sin embargo, a medida que su colonia crezca, necesitarán espacio adicional y ahora deberían poder pagarlo. El truco es darles a las abejas suficiente espacio para crecer, pero no tanto como para que no puedan mantenerlo bien. Por lo tanto, debe darle a su nuevo núcleo o paquete una sola caja de Langstroth o Warre para comenzar o el equivalente a 7-10 barras en una colmena de barra superior (use tableros de seguimiento para bloquear el resto de su TBH). Si las abejas están creciendo activamente, debe agregar otra casilla una vez que hayan llenado el 70% de su espacio. Puede continuar apilando alzas y agregar barras de esta manera durante el período de crecimiento típico para su clima (primavera y verano). Si está utilizando un TBH, tiene la gran ventaja de agregar solo un puñado de barras a la vez en lugar de un súper completo. De esta manera, puede adaptarse a la tasa de crecimiento específica de sus colonias. Posiblemente verificar su progreso con más frecuencia a través de una ventana de observación y luego agregar de 3 a 5 barras a la vez según sea necesario.

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Si nota que su nueva colonia no está creciendo en tamaño, necesita solucionar algunos problemas. Es importante que lo hagas rápido porque una nueva colonia de abejas solo tiene una cierta ventana de tiempo durante el año cuando tienen los recursos necesarios para expandirse. En algunos climas, esta ventana puede ser muy corta. La ventana está directamente ligada a lo que se llama un ‘flujo de néctar’. Continuando con nuestra analogía de ‘la miel es dinero’, cuando las flores están en plena floración, una colmena saludable tiene la oportunidad de crecer e incluso pueden aumentar su cuenta de ahorros. Aprovechar esta oportunidad es crucial para la supervivencia de las colonias. Las colonias pequeñas rara vez sobreviven el invierno porque no tienen la mano de obra necesaria para mantener su temperatura central y, de todos modos, a menudo no han ahorrado suficiente miel para gastar en calentar la colmena. Esto significa que si nota que su colonia no está creciendo, debe ser proactivo y descubrir qué podría estar frenándolo. A menudo, las nuevas colonias que se estancan de esta manera necesitan ser alimentadas con agua azucarada para que se pongan de pie (sus abejas necesitan un préstamo inicial). A veces, simplemente tienes una reina pobre que no puede reforzar la mano de obra necesaria (despedirla). Otras veces encuentro que las abejas se ven obstaculizadas por su disgusto por la base (deja de microgestionar a tus abejas).

2015-09-29 11.08.23-1 2Reducción de Invierno

Una colonia de abejas no es de naturaleza estática. Las abejas tienen un ciclo que coincide con las estaciones. Crecen mucho en la primavera y el verano, se hinchan con un panal y una fuerza de trabajo correspondiente, pero luego se contraen en el otoño y el invierno cuando los días se vuelven más cortos y fríos. Las abejas dejarán de construir nuevos panales e incluso pueden abandonar algunos panales, dejándolos vacíos y sin usar. Tal vez extrajiste un alza de miel a fines del verano y volviste a colocar los panales vacíos en la colmena solo para descubrir que los panales no se estaban rellenando. Cuando vea esto, es importante quitar las alzas no utilizadas y reducir el tamaño de la cavidad de la colmena. Puede ser difícil determinar cuándo reducir la escala exactamente, pero si presta atención a sus abejas y a lo que está floreciendo en lugar de apegarse a una fecha en el calendario, estará mejor. El momento puede ser diferente cada año y algunos climas permiten una temporada de abejas más larga. Las abejas pueden producir miel casi todo el año aquí en el sur de California si llueve lo suficiente, por lo que a menudo dejo mis alzas puestas hasta bien entrado el otoño. Si sus alzas están llenas de reservas de miel, cosecharé todas menos una alza que dejo para las abejas.

IMG_6002Creo que existe cierta confusión acerca de quitar la miel de las colmenas a favor de reducir la cavidad de la colmena para controlar la temperatura. Si las alzas son panales vacíos, debes quitarlas, pero si las alzas tienen panales llenos de miel, debes dejar lo necesario para que tus abejas sobrevivan al tipo de invierno que tienes. La miel es un aislante y en realidad ayudará a mantener calientes a las abejas, sin mencionar que necesitan consumir miel para tener la energía necesaria para mantenerse calientes. Las abejas se agrupan en el nido de cría para calentarse, y las abejas en el exterior del racimo cambian frecuentemente de lugar con las abejas en el interior cuando se enfrían demasiado. La temperatura de 95F no se encontrará en toda la cavidad de la colmena, solo dentro de este grupo, pero cuanto más cálida sea toda la cavidad, menos energía necesitará el grupo para mantener su temperatura central. Esta es la razón por la que los apicultores de climas fríos a menudo aíslan sus colmenas del exterior.

Es normal ver que su colonia se condensa a medida que la temporada pasa del verano al otoño, pero asegúrese de tener un nido de cría poblado y suficientes reservas de miel para que sus abejas sobrevivan al invierno. Si la población cae drásticamente, sus abejas pueden estar sufriendo una infestación de ácaros o alguna otra afección y debe tomar medidas de inmediato. Si no tiene suficientes tiendas, necesita encontrar una manera de alimentar a sus abejas.

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