Categories

CAMPAMENTO DE ABEJAS DE MICHAEL BUSH

Campamento de abejas de Michael Bush

Si eres como yo, el sitio web de Michael Bush está en la pestaña de favoritos de tu navegador web. Sus escritos validaron casi todas las decisiones subversivas que tomé como nuevo apicultor y fortalecieron mi resolución de seguir mis instintos. Con pocos mentores de apicultura naturales y distantes entre sí, su presencia en línea es invaluable para aquellos de nosotros que estamos aislados en áreas donde la apicultura convencional es dominante. Entonces, puedes imaginar mi regocijo al descubrir la existencia de su “campamento de abejas”.

Como nativo de California con una inclinación por la vida en la costa, nunca pensé que visitaría Nebraska. Sin embargo, durante los últimos 5 días he estado durmiendo en un tipi fuera de la mansión de ladrillo de Michael Bush en Newhaka, Nebraska; maravillándome de la exuberante vegetación y usando mi velo de abeja todo el día por miedo a las picaduras de mosquitos. Su campamento funciona durante dos semanas una vez al año, con una semana laboral antes para aquellos que no pueden pagar la tarifa de $ 100 por día (esto incluye comidas). En su sitio web, admite libremente las similitudes de este campamento con el esquema de cercas de piquetes de Tom Sawyer: pagarás por trabajar. Sin embargo, no puede hacerlo sin aprender mucho también.

Campamento de abejas de Michael Bush

No suelo tener la oportunidad de hablar con alguien que sepa más sobre abejas que yo. Dedico todo mi tiempo a enseñar a los principiantes y a hacer actividades de divulgación comunitaria para los que no son apicultores. Cuando me encuentro con un apicultor experimentado, la conversación a menudo se detiene o se ve interrumpida por abejas novatas que luchan con lo básico y no hay mucho espacio para una discusión elevada sobre las abejas. Por lo tanto, fue un alivio descubrir que los otros campistas no eran principiantes y que había muchas oportunidades para largas conversaciones con el Sr. Bush. Además de sus cuarenta y tantos años de experiencia en apicultura, está claro que lee muchísimo. ¡Su biblioteca de apicultura tenía más de 100 libros, algunos de los cuales tenían más de 200 años! A lo largo de mi tiempo en el campamento, me sentí como un minero excavando la montaña que es su conocimiento. A veces meditábamos en un silencio rocoso y otras veces golpeaba una vena y producía una rica y rápida oleada de información. No es que no fuera comunicativo con sus enseñanzas, solo tenías que hacer una pregunta para descubrir algún consejo valioso, pero como sabe cualquier apicultor, solo puedes preguntar sobre lo que ya sabes. Tuve la sensación de que había temas completamente desconocidos para mí, enterrados y esperando una bonanza.

IMG_0116 IMG_0512

Campamento de abejas de Michael Bush El horario diario en el campamento de abejas estaba sorprendentemente desestructurado. En la mayoría de los sentidos, esto fue positivo, fue fácil dirigir las tareas del día en cualquier dirección que el grupo encontrara interesante. Por lo general, había una actividad de abejas matutina relacionada con la crianza de reinas. Una mañana practicamos injertos, otra hicimos núcleos de apareamiento. Otro día hicimos un vástago ruso (en la foto de arriba), que es una especie de señuelo de enjambre que utiliza un trozo de arpillera sumergido en cera de abejas. Teníamos una idea general de lo que se podía hacer ese día y el Sr. Bush estaba muy abierto a ideas y solicitudes. En varias ocasiones, a petición nuestra, nos llevó a algunos de sus patios exteriores donde revisamos colmenas y realizamos rajaduras. Por lo general, pasábamos algunas horas en las colmenas cada mañana antes de abordar la enorme pila de equipos desarmados que debían construirse y algunos días también hacíamos algo de apicultura por la tarde. Para mí, construir equipos era lo último que quería hacer mientras estaba en el campamento de abejas porque estoy abrumado con esta tarea en casa. Para otros campistas, creo que la construcción de equipos se convirtió en una cruzada febril. Trabajaron incansablemente para ensamblar cajas y marcos porque tenían muchas ganas de ayudar al Sr. Bush a reconstruir y mejorar sus jardines de abejas. Con una familia numerosa, un trabajo de tiempo completo, caballos y una casa para restaurar: ¡estaba claro que el Sr. Bush tenía un déficit de tiempo y claramente necesitaba un pasante! Por suerte para mí, había alternativas a la construcción de equipos y todo lo que tenía que hacer era preguntar.

IMG_0478 IMG_0374

Una de las tareas que asumí fue sumergir cajas. Había leído en su sitio web que ya no pinta sus colmenas y en su lugar las sumerge en una mezcla de 2/3 de cera de abeja y 1/3 de resina de goma. Este proceso implica calentar una gran cantidad de ambos ingredientes a alrededor de 200F antes de sumergir los artículos de madera durante 5 a 10 minutos. Me encanta el aspecto de la madera natural, que este proceso preservaría, y había oído que esta técnica también prolonga la vida útil del equipo más que la pintura, así que me intrigó ver cómo se hacía. Sacamos una estufa de gas antigua a un campo, colocamos una enorme tina de cera encima y esperamos horas a que se derritiera. Este proceso tuvo que ser supervisado, debido a la naturaleza inflamable de los materiales. Cuando pregunté si podíamos sumergir cajas, no había considerado la enormidad de la tarea. El granero tenía más de 100 cajas sin tratar y ese número crecía todo el tiempo debido a las diligentes abejas obreras que martillaban y taladraban todo el día. Dado que solo podíamos sumergir dos cajas a la vez, esto significaba que cualquier objetivo significativo para la cantidad de cajas sumergidas nos llevaría hasta bien entrada la noche. Sara, el Sr. Bush y yo terminamos quedándonos despiertos hasta las 2 a. m. sumergiendo las cajas y aún así no pudimos terminarlas todas. Se sentía como un ritual de resistencia. Muchas polillas fueron sacrificadas a la gran luz halógena mientras observábamos las estrellas desde nuestro fuerte de supers apilados. El olor a cera de abeja, colofonia y pino saturando la noche. Sigo riéndome de lo absurdo de esa noche. ¿Quién sabía que alguna vez saldría con Michael Bush hasta las 2 de la mañana?

CAMPAMENTO DE ABEJAS DE MICHAEL BUSH

Lo que me lleva a la lección final del campamento de abejas: que nuestros héroes de la apicultura siguen siendo apicultores. Ellos también pierden colmenas, no pueden encontrar suficiente tiempo en el día, cabrean a sus abejas, les pican, se maravillan con las rarezas y se dan por vencidos por la frustración. Todos estamos humillados por las abejas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *