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Bailando con las abejas: una filosofía apícola

A veces me divierto y a veces me consterno cuando oigo lo que hay que hacer y lo que no hay que hacer, las «reglas» de la apicultura.

Los nuevos apicultores quieren conocer las «reglas» porque están aprendiendo y quieren tener éxito. Esto es fácil de entender, porque la apicultura es extremadamente compleja y conocer algunas «reglas» da a los novatos un punto de partida. Pero cuando oigo a un veterano utilizar las palabras «siempre» o «nunca», me inquieta.

No sólo cada apicultor es diferente, sino que su microclima tiene sus propias peculiaridades. La temperatura, las precipitaciones, la humedad, las horas de luz, la flora, los depredadores y las enfermedades pueden ser diferentes en cada lugar. La zona puede ser agrícola o forestal, o puede ser rural, suburbana o urbana. Las colmenas pueden estar barridas por el viento o protegidas, a la sombra o al sol. El apicultor puede tener mucho dinero o trabajar con poco dinero. Puede utilizar colmenas Langstroth, barras superiores, Warrés o algo diseñado por él mismo.

Además, los objetivos de los apicultores son diferentes. Algunos quieren proporcionar servicios de polinización o reinas, mientras que otros quieren producir miel, propóleos, jalea real, polen o cera. Algunos lo hacen para investigar y otros simplemente porque les gustan las abejas. No hay nada malo en ello.

En última instancia, todo apicultor de éxito baila con sus abejas. Avanza y retrocede, a derecha e izquierda, hasta que encuentra un sistema que le funciona. Pero incluso ese sistema cambia a medida que cambia el mundo exterior: aparecen nuevas enfermedades, las malas hierbas invasoras sustituyen a la vegetación autóctona, el monocultivo reemplaza a la agricultura tradicional y se rocían nuevos productos químicos en los bordes de las carreteras. La danza del apicultor con sus abejas y su entorno es interminable.

En una época de mi vida fui patinador de competición. Tuve una serie de entrenadores durante ese periodo, pero uno en particular era famoso por su filosofía de «pruébalo». Sabía que lo que funcionaba para un equipo de baile no tenía por qué funcionar para otro, y siempre estaba lleno de ideas sobre cómo cambiar un movimiento aquí o allá para que el baile fluyera con la música. Nos pedía que giráramos más rápido o más despacio, que nos inclináramos menos o más, que aseguráramos el puente, que lo relajáramos, que miráramos recto o a la izquierda… lo que fuera, hasta que perfeccionáramos el movimiento. Llamaba a estos ajustes «intentos», como en: «Esto es lo que se me ocurrió anoche».

Mi objetivo es ayudar a la gente a ser mejores apicultores, no insistiendo en que hagan las cosas a mi manera, sino demostrando que hay varias formas de abordar cualquier problema. Si algo no les funciona, quiero poder sugerir un «inténtelo» y ver si funciona. Si no, hay millones de «intentos» esperando.

Dicho esto, soy bastante inflexible en un punto: creo firmemente que el primer deber del apicultor es mantener el respeto por el animal. Una abeja tiene una vida; un apicultor tiene una vida; no veo mucha diferencia. Pero si un apicultor intenta sinceramente hacer lo mejor para sus abejas, hay que perdonar los errores, las equivocaciones y las apuestas fallidas. Al fin y al cabo, sólo buscando nuevas respuestas y experimentando perfeccionamos nuevas y mejores técnicas, y descubrimos más sobre las infinitas complejidades de la libertad de las abejas.

Por eso creo que hay que seguir bailando con las abejas y los «ensayos» constituirán el alma de la apicultura moderna.

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