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¿POR QUÉ PROBAR LA APICULTURA SIN FUNDAMENTOS?

Tirar tu base puede generar más controversia de lo que podrías esperar. Es posible que otros apicultores ya le hayan instado a no probarlo o le hayan advertido que afectaría negativamente a sus abejas. ¡Siga leyendo y desacreditaré estos mitos y le daré varias razones convincentes para probarlo!

¿Por qué ir sin fundamento?

Es lo que quieren las abejas.

Los apicultores han estado usando láminas de base en los marcos Langstroth desde 1857, pero las abejas han estado construyendo panales naturales durante millones de años. Cuando le da la opción a las abejas, siempre elegirán marcos vacíos donde puedan construir un panal natural, sobre marcos de base. He probado esto en alzas con marcos vacíos frente a marcos de base de cera y marcos vacíos frente a marcos de base de plástico. Cada vez, las abejas optaron por construir un panal natural y dejaron los marcos de base solos hasta que se quedaron sin espacio. Para mí, esta es la razón más convincente para deshacerme de la base y dejar que las abejas construyan su propio panal. Mi filosofía de apicultura es dejar que las abejas decidan y confiar en que las abejas saben mejor siempre que sea posible.

Limpiador de cera de abejas.

La base de cera está hecha de cera de abeja comercial reciclada de apicultor. Los estudios han demostrado que están muy contaminados con pesticidas y acaricidas agrícolas. Los pesticidas se adhieren fácilmente a los aceites de la cera de abejas y pueden acumularse con el tiempo. Entonces, es probable que incluso los peines naturales se contaminen con pesticidas con el tiempo, pero ¿por qué contribuir a ese riesgo? Se ha demostrado que estos contaminantes químicos interrumpen el desarrollo y la vida útil de las abejas, así como un aumento en la incidencia de fallas de reinas. Cuando comienza su colmena con base, la está comenzando con panales contaminados con pesticidas.

El tamaño de celda pequeño puede ayudar con los ácaros y las enfermedades.

A principios de 1900, los apicultores comenzaron a usar bases para aumentar el tamaño de las celdas. Dado que la cría se cría en celdas, el tamaño de la celda determinará el tamaño de la abeja. La idea era que las abejas más grandes serían más saludables y capaces de producir más miel. Hoy en día, la mayoría de los tamaños de las celdas de base son uniformes de 5,3 mm cuando el tamaño natural de las celdas en el nido de cría tiende a estar entre 4,5 y 4,8 mm y no son uniformes. Muchos apicultores naturales han afirmado que las celdas más pequeñas ayudan a mantener bajo control a los ácaros varroa. La teoría se basó en observaciones de colonias africanizadas, que muestran una fuerte resistencia a los ácaros y suelen tener abejas y celdas pequeñas. Las abejas de celdas pequeñas tienden a desarrollarse más rápidamente que las abejas criadas en cimientos. Teóricamente, esto podría significar menos tiempo para que los ácaros se reproduzcan durante la pupa. Sin embargo, no hay ningún estudio que respalde la afirmación de que las células pequeñas ayudan con los ácaros y ha habido varios (aquí está una) que concluyó que las celdas pequeñas no impedían las poblaciones de varroa. Es importante tener en cuenta que cuando se les permite construir un panal natural, las abejas construirán tamaños de celdas de acuerdo con el tamaño de su propio cuerpo. Por lo tanto, los apicultores que deseen probar los beneficios de las celdas pequeñas deben tener en cuenta el origen de sus abejas. Las abejas que han sido criadas en marcos de cimentación con celdas grandes no construirán un tamaño de celda de 4,5 a 4,8 mm, ni construirán un tamaño de celda de 5,3 mm. Construirán algo intermedio. Entonces, para lograr tamaños de celda realmente pequeños, si está trabajando con abejas grandes criadas en cimientos, debe regreso las abejas lentamente. Esto se hace permitiéndoles construir panales, criar abejas y luego mover lentamente esos panales fuera del nido de cría para que la generación más nueva (más pequeña) de abejas pueda construir panales con celdas aún más pequeñas. Me imagino que esto podría llevar varias temporadas. Vale la pena señalar que el proceso de regresión ocurre naturalmente. Las abejas, cuando se les da la opción, se vuelven más pequeñas y vuelven a su tamaño natural. Los estudios que se han hecho toman un grupo de abejas, las dividen y luego colocan la mitad en una base estándar y la otra mitad en una base de celdas pequeñas (4,9 mm). Personalmente, lo encuentro problemático porque no permite que las abejas se adapten al tamaño de su panal. Para empezar, no sabemos en qué tipo de panales se criaron estas abejas, pero al menos un grupo estará en un panal que no coincide con el tamaño de su cuerpo. Como se indicó anteriormente, existe una gran variedad entre los peines naturales. Eso es porque las abejas construyen células para que coincidan con su cuerpo. Entonces, mi conclusión de estos estudios es que el tamaño pequeño de la celda por sí solo no tiene impacto en los niveles de ácaros, pero necesitamos más pruebas en panal natural y abejas en regresión natural. ¿Tal vez no sea el tamaño de la celda, sino el tamaño de la celda combinado con el tamaño de las abejas? O tal vez haya otra variable que deba analizarse y que explique la brecha entre los relatos anecdóticos y la investigación científica.

Menos dinero, menos trabajo.

La base de cera cuesta $16-20 por 20 hojas. Eso no es demasiado costoso, pero con el tiempo se suma. Más significativo será el tiempo ahorrado al instalarlo. Claro, necesitará pasar algún tiempo instalando guías de peine en su lugar, pero si usa una guía permanente, esto solo debe hacerse una vez.

La naturaleza sabe mejor.

No estoy seguro de por qué los humanos deben aprender esta lección una y otra vez. Cuanto más interferimos, más problemas parecemos causar. No hace falta mucho sacrificio para que las abejas construyan su propio panal como lo han hecho durante millones de años. ¿Por qué pretendemos saber mejor? En el sitio web de Michael Bush, cita a Eric Sevareid: “La causa principal de los problemas son las soluciones”.

Mitos sin fundamento

No darles una base a las abejas es prepararlas para el fracaso porque se necesita demasiada energía para construir un panal desde cero.

No discutiré que se necesita una gran cantidad de energía y comida para construir panales, pero bueno, ¡eso es lo que hacen las abejas! Las abejas salvajes construyen su propio panal y sobreviven bien. La suposición con esta declaración es que los apicultores les están ahorrando mucho trabajo a sus abejas y, por lo tanto, les permiten expandirse más rápidamente al darles una base. Sin embargo, Constantemente veo que las abejas sacan panales naturales más rápido que los marcos de base. En varias ocasiones he asesorado a apicultores de primer año con núcleos que no se estaban expandiendo más allá de sus marcos originales. Según mi sugerencia, quitamos la base de estos marcos y descubrimos que las abejas comenzaron a sacar felizmente el panal. Así que mi experiencia es que la base en realidad puede obstaculizar el crecimiento de la colmena en nuevas colonias.

No se puede extraer con marcos sin fundamento.

Esto simplemente no es cierto. ¡He extraído con marcos profundos sin fundamento! Sin embargo, debes tener cuidado. Los marcos deben fijarse en los cuatro lados. A menudo, las abejas solo se adhieren por tres lados y dejan la parte inferior sin unir. Me parece que por lo general adjuntan la parte inferior de los marcos de miel pesados. Además, a la hora de extraer hay que ir despacio al principio, dejando que salga un poco de la miel. Luego, una vez que los marcos sean un poco más claros, puede girar más rápido para sacar el resto. También mencionaré que la extracción no es el único método para recolectar miel. El método de aplastar y colar suele ser más práctico para los apicultores de pequeña escala y también permite la cosecha de cera de abejas. Si tiene la intención de extraer con marcos sin base, es posible que desee considerar el uso de medios. Algunos también recomiendan que cablee sus marcos, sin embargo, nunca lo hago y no he tenido ningún problema. Asimismo, una reciente estudio Encontré que los marcos con alambre aumentan los niveles de hierro en la cría que se eleva a lo largo del alambre (6 veces más hierro) y eso me da que pensar.

Tu colmena se llenará de drones.

Dependiendo de su genética, las abejas crían entre un 15 y un 25 % de zánganos. Foundation suprime este comportamiento natural porque los tamaños de las celdas son demasiado pequeños para criar adecuadamente a los drones. Si comienza a convertir una colmena de base a sin base, debe esperar una explosión en la producción de drones. A las abejas se les han negado los recursos para hacer drones y tienden a compensar eso con una gran cantidad de drones.

Esto a menudo asusta a los apicultores que estaban experimentando con marcos sin fundamento. Lo ven como una prueba de que su colmena será invadida por zánganos. Sin embargo, si le da tiempo y continúa brindando marcos sin fundamento, todo se equilibrará. El uso de la base ha creado un desequilibrio, se necesita tiempo para corregirlo nuevamente. Si comienza con marcos sin base desde el principio, verá más drones de los que está acostumbrado si ha estado usando base, pero probablemente no hasta su segundo año y esto no es necesariamente un problema.

Este mito también se basa en la suposición de que los drones son “malos”. Los apicultores tienden a ver a los drones como un lastre para la producción de miel porque la consumen sin ayudar a producirla. Consideran que los zánganos son prescindibles porque su único trabajo (aparearse) es algo que los apicultores prefieren controlar ellos mismos.

Sin embargo, estamos empezando a descubrir que los drones pueden contribuir más de lo que creen los apicultores. Un estudio descubrió que los drones contribuyen a la termorregulación. Otro estudio descubrió que las abejas obreras estaban mejor alimentadas y tenían una glándula faríngea más desarrollada cuando estaban en presencia de zánganos. Para mí, estos dos estudios sugieren que los drones pueden tener más beneficios de los que sabemos. Después de todo, las abejas parecen tener un propósito para todo lo que hacen y es arrogante que los humanos piensen que las entienden todas.

Otra razón por la que a los apicultores convencionales les desagradan los zánganos es que los ácaros los prefieren. Los drones tienen un período de incubación más largo que puede permitir que los ácaros críen más descendencia. Por lo tanto, los apicultores piensan que más zánganos significa más ácaros. En esto prueba de 3 años Se encontró que las colonias de células naturales tenían un 30 % de peine de zánganos en comparación con el 1 % de las colonias de base, pero esto no resultó en recuentos de ácaros más altos. De hecho, las colonias de células naturales tenían significativamente menos ácaros en su segundo año. Aunque los ácaros se aparean tanto en las crías de obreras como en las de zánganos en las colonias europeas de abejas melíferas, también se ha especulado que permitir el panal de zánganos en su colmena puede reducir la cantidad de ácaros que se dan un festín con las obreras. Las abejas melíferas asiáticas (Apis cerena) sobreviven a las infestaciones de ácaros posiblemente porque los ácaros solo se aparean en la cría de zánganos, dejando ilesos a los trabajadores. Los ácaros ya prefieren los drones en las colonias europeas, ¿podrían las colonias europeas evolucionar de una manera que haga que los drones sean aún más atractivos, lo que en última instancia podría ahorrar a los trabajadores?

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Inconvenientes de ir sin fundamento

La apicultura sin fundamento tiene un mayor riesgo de cruce.

El principal problema con los marcos sin base es el potencial de cruce. Muchas abejas nuevas cometen el error de no proporcionar una guía de peine adecuada y terminan con un desastre pegajoso. Puede ser intimidante para los nuevos apicultores reparar panales torcidos. Incluso puede impedirles inspeccionar sus colmenas. Esta es la razón por la cual es tan importante crear guías de peine fuertes como prevención. En otro post, entro en detalles sobre cómo hacer guías de peine, arreglar panales cruzados y mantener las abejas construyendo en línea recta. Una vez que tenga un sistema en su lugar, los problemas de cruce son bastante raros.

Romper viejos hábitos para evitar romper los peines.

Foundation permite a los apicultores voltear y girar los panales de la forma que deseen. Se pueden manejar sin cuidado, mientras que los peines sin base deben manejarse con más cuidado o de lo contrario pueden romperse. Les digo a mis alumnos que sostengan sus peines hacia arriba y hacia abajo y que tengan cuidado de no inclinar los marcos. Si necesita ver algo más claramente, gire su cuerpo en lugar del marco para obtener la iluminación adecuada. Cambiar la forma en que manejas los peines puede ser un desafío si estás acostumbrada a usar bases.

Puede producir menos miel.

Algunos han observado que las colonias de panales naturales producen menos miel. Esto es probable porque tienen una mayor población de zánganos que consumirán más miel. Sin embargo, encuentro que las colonias de panales naturales almacenan miel de manera más eficiente porque tienden a rellenar los panales de zánganos con miel y, a menudo, forman marcos de miel extra gruesos. En mis colonias de panales naturales, un marco de miel profundo puede pesar hasta 15 libras, mientras que los marcos de base rara vez pesan más de 10 libras. Nunca he probado la producción de miel de colmenas de peine natural frente a colmenas de base, por lo que no puedo hacer ninguna afirmación. La producción de miel no es mi prioridad como apicultor. Si el suyo lo es, es posible que desee sopesar este punto con los beneficios para la salud anteriores. Las colonias enfermas o muertas no producirán miel en absoluto.

Conclusión

Aunque claramente soy un fuerte defensor de la apicultura sin base, la intención de este artículo no es avergonzar a los apicultores que sí usan base. También soy partidario de la apicultura “haz lo que funcione”. Entonces, si está teniendo éxito con las bases, tal vez no necesite dejar de usarlas. Sin embargo, la apicultura tiene que ver con el aprendizaje continuo y la experimentación, así que mantén la mente abierta.

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