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Es hora de aprender una nueva abeja

Ahora que se avecina septiembre y ha completado su crucial manejo de los ácaros de agosto, quiero que se tome un respiro. Relájese por un momento y reflexione sobre dónde puede encontrar información sobre apicultura y cómo podría profundizar sus conocimientos.

He estudiado abejas melíferas durante mucho tiempo, tomando cursos, asistiendo a conferencias, leyendo, escuchando y completando un programa de maestría en apicultura. Pero ninguna de esas actividades me dio la comprensión profunda que estaba buscando. Descubrí que la mayoría de las fuentes simplemente se hacen eco de otras sin agregar nada nuevo ni brindar explicaciones adicionales. Peor aún, gran parte de la retórica ni siquiera es cierta.

Si suficientes personas repiten una falacia, pronto se convierte en un «hecho». Esto es peligroso. Creo que si todo el mundo dice lo mismo, nadie piensa. Preferiría que la gente cuestionara la sabiduría convencional que seguir la última oveja. Intente poner su fe en la mejor línea de Expediente X: no confíe en nadie.

Las abejas melíferas no están solas

La mayor parte de la literatura sobre apicultura trata a las abejas melíferas como si hubieran evolucionado en el vacío. Los escritores a menudo asumen que las abejas melíferas son insectos únicos en su tipo, únicos entre las muchas especies. Hasta cierto punto, eso es cierto. Pero para comprenderlos realmente, es necesario estudiar a las abejas melíferas en el contexto de otros insectos. Para mí, lo más fascinante de las abejas melíferas no son sus diferencias con otras abejas, sino sus similitudes.

¿Cuántas veces has escuchado que los zánganos de abejas melíferas son únicos porque tienen un abuelo pero no un padre? ¿Como alrededor de un millón? El problema con esa afirmación es que la haplodiploidía, lo que causa el problema generacional, es omnipresente. Se encuentra en todo el orden de los himenópteros, que incluye todas las abejas, avispas, hormigas y moscas sierra. También ocurre en todo el orden Thysanoptera (trips) y esporádicamente también en otros órdenes. En otras palabras, una carga de errores tiene el mismo patrón familiar.

Del mismo modo, escuchará que las abejas melíferas son especiales porque solo las hembras pueden picar. Está bien, pero da la casualidad de que ningún himenóptero macho puede picar. Sin ovipositor modificado significa que no hay aguijón, y los machos son famosos por su escasez de ovipositores (las partes que ponen huevos).

Descubriendo lo que no sabes

Aunque estos dichos no tienen sentido, no afectan su capacidad para criar abejas. Lo que encuentro más frustrante es la falta de información sobre la biología básica de las abejas, conocimiento que podría afectar directamente su capacidad para tomar decisiones acertadas en la apicultura.

Casi toda la información disponible se centra en las abejas melíferas en particular, lo que dificulta la comprensión del panorama general. Pero cuando encuentre información sobre las abejas en general, puede comparar las abejas melíferas con otras abejas para ver qué cosas las hacen diferentes y qué cosas son comunes. Esas golosinas pueden ayudarlo a comprender el nicho que llenan las abejas.

Las abejas melíferas son únicas, una especie de

La estructura básica de las abejas es notablemente uniforme. Se diferencian en cosas como tamaño, preferencias florales y comportamiento de anidación. Pero cuando se trata de volar, respirar, comer, defecar, reproducirse, defenderse, dieta, nutrición, enfermedades, depredadores y peligros, son guisantes en una vaina. Las especies de abejas me recuerdan a las razas de perros: aunque todas son ligeramente diferentes, son reconocibles en función de la morfología y el comportamiento. Independientemente del tamaño, color o comportamiento de un perro, es poco probable que lo confunda con otra cosa. Las abejas son iguales.

No entendía bien las abejas melíferas hasta que comencé a aprender sobre las abejas en general. Solía ​​creer que la secreción de revestimientos protectores (piense en la cera de abejas) era exclusiva de las abejas melíferas, pero no lo es. Pensé que recolectar resinas de plantas (creo que el propóleo) era único, pero no lo es. Pensé que el comportamiento agresivo (robar y pelear) era específico de las abejas melíferas, pero no lo es.

Peor aún, no entendí cosas como el manejo de desechos larvarios hasta que lo vi en otros tipos de abejas, entonces todo quedó claro. Los libros para principiantes nunca explican a dónde van todas esas heces, por lo que los principiantes siempre preguntan por qué sus panales de cría se vuelven negros. ¿Por qué sentimos la necesidad de saltarnos las partes repugnantes? Es lo que es.

El lugar de una abeja en el reino animal.

Aquí hay otra falacia que vale la pena ver. A la gente le gusta decir que las abejas descienden de las avispas, o dicen que las abejas y las avispas tienen un ancestro común. Pero pregúntele a un taxónomo y le dirá la verdad: las abejas no están relacionadas con las avispas, las abejas son avispas. Esto es fácil de ver cuando mira un árbol taxonómico.

Por ejemplo, Apis mellifera (una especie) pertenece a la familia Apidae (que incluye abejas melíferas, abejorros, abejas orquídeas y otras), que pertenece a la epifamilia Anthophila (todas las abejas), que pertenece a la superfamilia Apoidea (abejas y abejas). Avispas apoides). Eso significa que las cosas comienzan a volverse confusas a nivel de superfamilia, no muy lejos de la cadena.

La Apoidea está en el infraorden Aculeata (hormigas, abejas y avispas que pican), que se encuentra en los himenópteros. Lo único que distingue a las abejas de las avispas es su dieta y las estructuras que desarrollaron para recolectar el alimento. Para hacerlo aún más confuso, algunas abejas comen carne y algunas avispas comen polen.

La primera vez que diseccioné un nido aéreo de avispas chaqueta amarilla, me quedé paralizado. Los panales dentro del nido, compuestos de celdas hexagonales, se confunden con frecuencia con panales de abejas y es fácil ver por qué. La similitud visual es sorprendente y prescinde de otro de esos irritantes fragmentos de la tradición de las abejas melíferas, el que dice que solo las abejas melíferas construyen células hexagonales.

Expande tus horizontes

Hace unos años, sugerí a mis lectores que intentaran aprender al menos una especie de abeja o avispa cada año. Eso no parece mucho, pero si te familiarizas con una sola especie adicional y aprendes algo al respecto, es probable que te conviertas en un mejor apicultor. Sí, suena exagerado, pero sé que es verdad.

Sé que es verdad porque lo he visto suceder una y otra vez. Conozco a muchos entusiastas de las abejas nativas, y muchos de ellos también son apicultores. Cada uno de ellos tiene una comprensión más profunda y matizada de la vida de las abejas que aquellos que han limitado su enfoque solo a las abejas melíferas. Es divertido estar con ellos porque ven posibilidades, similitudes y diferencias donde otros no ven.

Solo hazlo

Muchos lectores de este sitio me han escrito expresando su asombro por todo lo que han aprendido desde que abrazaron a las otras abejas en sus jardines y colmenares. Aprecio estas menciones y espero haber tenido un pequeño papel que desempeñar en sus viajes de abejas.

Una vez más, sugiero salir y aprender una nueva abeja o avispa. No es necesario identificarlo por especie, el género es lo suficientemente bueno. ¿Es un abejorro? ¿Un cortador de hojas? ¿Una abeja sudorosa? Si tiene fotos detalladas, yo o alguien más podríamos nombrar la especie. Quizás sea un abejorro dorado del norte, un cortador de hojas de mano ancha o una abeja de surco ligada. Aprenda a reconocerlo. Descubra dónde anida, cuándo está activo y qué plantas prefiere.

Ahora es un buen momento para salir con una cámara y echar un vistazo. Las especies de otoño se están volviendo activas en este momento, las abejas que se especializan en flores de otoño como áster, vara de oro, sedum y hierba joe-pye. Sal y encuentra uno. Cuéntamelo, si quieres, y no te sorprendas si te enganchas. Aprender las abejas es lo más cautivador que he hecho y muchos de mis lectores de toda la vida están de acuerdo.

Nunca es demasiado tarde para aprender de una nueva abeja.


Aprende una nueva abeja: Esta pequeña abeja, descubierta mientras observaba con amigos apicultores, pertenece al género Stelis. Las abejas Stelis, también llamadas «abejas oscuras», son parásitas de otras abejas de la familia Megachilidae, como las abejas albañiles. Foto de Rusty Burlew.

Foto principal: La foto de portada, tomada en mi camino de entrada, muestra una pila de apareamiento de tres Heriades (Neotrypetes) en una flor compuesta. Estas citas son momentáneas, por lo que debes moverte rápido para capturarlas. Foto de Rusty Burlew.

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