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CÓMO SABER SI TUS ABEJAS SON AFRICANIZADAS

CÓMO SABER SI TUS ABEJAS SON AFRICANIZADAS

Ya sea que viva en una zona de abejas africanizadas o no, es importante controlar el temperamento de sus abejas. Descubra lo que debe observar sobre el comportamiento de sus abejas, cómo mantenerlo bajo control y qué hacer cuando las cosas se salen de control.

¿Cuál es el trato con las abejas «africanizadas»?

Los seres humanos han tenido abejas melíferas durante al menos diez mil años y nuestras influencias han seleccionado ciertos rasgos: producción de miel, amabilidad, cordialidad. Hay muchas subespecies de abejas melíferas que fueron separadas por región, pero debido a la importación es difícil encontrar versiones puras de estos linajes. Esto es especialmente cierto en las Américas porque no tenemos abejas melíferas nativas; fueron importados aquí desde Europa en el 1600 y ahora están altamente hibridados. Cada subespecie o más vagamente conocida como «raza» tiene su propio conjunto de características y rasgos de comportamiento. Las abejas melíferas africanizadas son el producto de un programa de reproducción en Brasil en la década de 1950. Un biólogo estaba cruzando abejas melíferas europeas con abejas africanas para una mejor producción de miel, pero las abejas resultantes también eran mucho más defensivas. A estas colonias «africanizadas» se les permitió accidentalmente pulular y desde entonces se han extendido por toda América del Sur y el sur de los Estados Unidos.

Las abejas melíferas africanizadas no se ven físicamente diferentes de las europeas y solo pueden identificarse en un laboratorio. Dado que las abejas africanizadas han estado poblando estas áreas durante muchos años, la mayoría de las colonias salvajes tienen algún porcentaje de genes africanizados y esto da como resultado colonias con diversos grados de defensa. Su temperamento es una escala de grises que va desde dócil hasta francamente asesino. Esta raza híbrida de abejas continúa extendiéndose hacia el norte, pero está algo limitada por el clima. Las abejas africanizadas no pasan bien el invierno porque tienden a formar enjambres con más frecuencia y esto agota la reserva de miel necesaria para sobrevivir en climas fríos. A pesar del temperamento desagradable, las abejas melíferas africanizadas poseen algunos rasgos positivos. Tienden a ser mejores recolectores y son mucho más resistentes a enfermedades y parásitos.

¿Qué tan “calientes” están mis abejas?

Describir a sus abejas como «africanizadas» es un poco una palabra desencadenante, por lo que en estas partes, los apicultores a menudo dirán que sus abejas se están «calentando» para describir un aumento en la actitud defensiva, aunque este cambio probablemente se deba a que sus abejas se aparean con Drones africanizados. Lo que la mayoría de los nuevos apicultores no se dan cuenta es que la genética de su colmena no es estática. Está en constante evolución. Cuando compras una colonia inicial con una reina italiana, en algún momento esa reina se irá con un enjambre o puede enfermarse y ser reemplazada por las abejas. Es posible que no siempre sepa cuándo sucede esto. Tu nueva reina será la hija de tu antigua reina, pero los huevos que ponga contendrán material genético de todos los machos con los que se apareará. Entonces, cuando vives en una zona africanizada y esto sucede, tu nueva reina se apareará con los zánganos de la gentuza que haya en el área y es probable que algunos de ellos se africanicen. En mi experiencia, esto a veces es algo bueno. Tal vez tu nueva reina conserve su genética dócil, pero adquiera algunas de las cualidades más fuertes, como una mayor resistencia a los ácaros. Otras veces, su nueva reina puede comenzar a exhibir comportamientos defensivos que pueden ser motivo de preocupación en entornos urbanos.

COMO SABER QUE MIS ABEJAS SON AFRICANIZADAS

Qué buscar…

Cada apicultor tiene un nivel de tolerancia único para la actitud defensiva y diferentes limitaciones espaciales. Considere qué tan cómodo está trabajando con sus abejas y también qué tan seguro es tenerlas en su entorno particular. Si eres un apicultor nuevo, es posible que no estés preparado para trabajar incluso en una colonia moderadamente calurosa. Si tiene un espacio reducido en el patio o vecinos cerca, también puede estar limitado en términos de seguridad. Los apicultores más experimentados pueden estar felices de cambiar la delicadeza por la resistencia a los ácaros y, si tienen el espacio adecuado, no necesitan preocuparse por las picaduras de los transeúntes. ¡Tenga en cuenta que las abejas africanizadas pueden exhibir un comportamiento defensivo a una distancia de 50 pies de la colmena o más!

La primera medida de la disposición de una colonia es cómo reacciona ante ti antes de que la molestes.

Acércate a tu colmena, ¿envían abejas guardianas para investigarte? A menos que esté parado en su ruta de vuelo o a menos de 5 pies de su entrada, la mayoría de las colonias no lo percibirán como una amenaza. Las colonias que persiguen o pican solo porque estás cerca de ellas suelen estar en el extremo superior de la escala en términos de cuán africanizadas son. Aquí es donde trazo la línea. Si mis abejas me atacan sin provocación, a menudo tomo la decisión de volver a reinarlas.

La segunda medida es cómo reaccionan cuando abres la colmena.

Cuando quitas la tapa, ¿tus abejas vuelan inmediatamente y comienzan a zumbarte? ¿Vuelan, pero solo para hacer círculos perezosos a tu alrededor? ¿O prácticamente se quedan quietos? Muchos apicultores nuevos interpretan cualquier aumento en el zumbido o el vuelo como una indicación de agresión, pero esto a menudo es incorrecto. Si tiene dificultades para leer el estado de ánimo de sus abejas, preste atención a la velocidad. Las abejas enojadas tienden a volar rápidamente por el aire, a veces incluso rebotando en tu velo. Las abejas extremadamente agitadas se agruparán alrededor de tu cabeza. Reaccionan a su dióxido de carbono y tienden a ir hacia su cara. Incluso puede ver algunos adheridos a la malla y presionar sus abdómenes en un intento de picar. Si pasas la mano por la parte superior de la colmena abierta y las abejas se apresuran a atacar tu mano, no estarán felices de verte. A veces, cuando una abeja guardiana está tratando de decidirse por ti, escaneará perezosamente tu cuerpo, atando en un patrón en zigzag hacia arriba y hacia abajo. A veces deciden que no eres una amenaza y se van, otras veces aumentan su velocidad y concentran sus esfuerzos cerca de tu cara.

Cuanto más profundo entre en su colmena y más tiempo la tenga abierta, a menudo se correlaciona con cuán agitadas se volverán sus abejas. A menudo puedo inspeccionar incluso las colmenas calientes sin incidentes si solo estoy revisando el súper superior, pero si deseo mirar más profundamente, comenzarán a ponerse gruñonas. Es importante observar el comportamiento de las abejas y tratar de entender lo que significa. Cada colonia es diferente y tendrá diferentes desencadenantes, estados de ánimo y reacciones. Si está familiarizado con estos, a menudo puede evitar incidentes de agresión y/o corregirlos antes de que comiencen.

La última medida es cómo actúan las abejas después de que las molestas.

Después de haber completado la inspección y cerrado la colmena, ¿hasta dónde te siguen las abejas? Se dice que las abejas melíferas europeas no seguirán más de 25 pies, pero se sabe que las abejas africanizadas persiguen a una persona hasta una milla. Personalmente, las dóciles colonias europeas que manejo rara vez me siguen más de 10 pies, si es que me siguen. La mayoría de mis colonias salvajes (híbridos africanizados) no persiguen más de 25 pies, pero he sido perseguido hasta 100 pies por colonias agresivas en varias ocasiones. Estas colonias más agresivas permanecerán agitadas durante días después de una inspección, a menudo patrullando el patio y aterrorizando a cualquiera que se les acerque.

Poniendo excusas para tus abejas…

Hay algunas razones legítimas por las que su colonia podría reaccionar a la defensiva que no tienen nada que ver con la genética. Aprenda cuáles son estos factores y considere si alguno de ellos está en juego cuando tiene un incidente con sus abejas.

Humo-Si las abejas empiezan a zumbar y picarte y no usaste tu ahumador… ¡usa tu ahumador!

Clima- Las abejas melíferas son propensas a cambios de humor y muchos de ellos están relacionados con las condiciones climáticas. Debe evitar abrir sus colmenas en días frescos, húmedos o ventosos. Las abejas son definitivamente amigas del buen tiempo.

Escasez de néctar- ¿Conoces a alguien que se pone de mal humor cuando tiene hambre? Las abejas no son diferentes. Cuando las flores son difíciles de encontrar y el néctar deja de fluir, es más probable que las abejas se agiten. Entonces, si abres tu colonia que alguna vez fue dulce en el otoño y descubres que están furiosos… no te preocupes, probablemente solo estén hambrientos.

falta de reina- Uno de los signos de una colonia sin reina es la agitación. Siempre debe verificar que su reina esté viva y bien durante una inspección al confirmar la presencia de huevos.

Superpoblado- A veces, si dejas que una colonia se sobrecargue, también será más fácil molestarlos. ¡Asegúrate de darles a tus abejas el espacio que necesitan en primavera y verano!

Manejo rudo- Tenga cuidado de no golpear o golpear la colmena durante las inspecciones. He visto apicultores terriblemente toscos trabajar sus colmenas sin importarles si están aplastando abejas o machacando panales. ¡Muévete despacio y con calma mientras trabajas tus colmenas y haz tu mejor esfuerzo para no aplastar a nadie y las abejas te querrán más!

Olores, colores y respiradores bucales- Les advierto a todos mis estudiantes de apicultura que no coman plátanos antes de asistir a una de mis clases prácticas. Eso es porque huelen muy similar a la feromona de alarma de las abejas. He visto colonias enviar y mantener guardias en un solo estudiante mientras que el resto de nosotros permanecemos libres de abejas solo porque esa persona desayunó un plátano. ¿Alguna vez te has preguntado por qué los trajes de abeja son blancos? Bueno, las abejas evolucionaron para percibir a los animales de color oscuro como una amenaza. Piensa en osos. Los apicultores bromean diciendo que deben tener cuidado de no tener mal aliento antes de inspeccionar sus colmenas, pero esto probablemente se deba a la tendencia de las abejas a reaccionar ante el dióxido de carbono que expulsamos. ¡Las abejas han aprendido que sus depredadores mamíferos son más vulnerables cerca de la boca/cara y cuando lo huelen en nuestro aliento envían abejas en esa dirección!

*Un desencadenante que no mencioné, pero que es específico de las abejas africanizadas es herramientas motorizadas de paisajismo. Algunas abejas africanizadas reaccionarán muy a la defensiva a las vibraciones de las cortadoras de césped, tractores, etc. También tienden a atacar si se quita la maleza a mano cerca de su colmena. He tenido colonias que fueron tolerantes conmigo durante las inspecciones, se enfurecen por estas actividades. Para mí, prefiero quedarme con las abejas y evitar el uso de estas herramientas que volver a reinar abejas dulces. En el peor de los casos, terminas cortando el césped con un traje de abeja.

CÓMO SABER SI TUS ABEJAS SON AFRICANIZADAS

Cómo manejar una colmena caliente

Primero, debe prestar atención a todos los desencadenantes enumerados anteriormente porque incluso si su colonia actúa a la defensiva sin ellos, siempre puede empeorar las cosas. Dicho esto, Si comienza a inspeccionar su colmena y comienzan a mostrar signos de agitación con los que no se siente cómodo, ya sea por su nivel de habilidad o por su proximidad a los vecinos, cierre la colmena. Simplemente ciérralos y vuelve a inspeccionarlos otro día. No se asuste y deje su colmena abierta. Esto solo prolongará la cantidad de tiempo que les toma calmarse. Si descubre que lo están picando, puede dejar la colmena abierta temporalmente para que pueda corregir rápidamente la debilidad en su traje, pero luego debe regresar para cerrarlos. Si después de cerrarlas, sus abejas están patrullando el jardín y siguiéndolo a una gran distancia, debe advertir a cualquiera que esté lo suficientemente cerca como para estar dentro de su alcance. A menudo doy a mis abejas un par de oportunidades antes de decidir que necesitan volver a reinar. Si tiene un solo incidente y luego la siguiente inspección sale bien, puede haber sido una casualidad. Sin embargo, si ha tenido varios incidentes o tal vez uno importante, debe volver a reinar su colmena. Volver a reinar una colonia defensiva es un desafío y los consejos sobre cómo hacerlo con éxito realmente merecen su propia publicación. Puede revisar los conceptos básicos de requeening en mi cómo video.

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